您的位置  社会热点  奇闻

受新冠病毒疫情影响 SpaceX无限期推迟下次火箭发射

虽然推迟发射是不可避免的,但在世界上数十个国家正在考虑(或已经颁布)极端对策以减轻新型冠状病毒疫情将造成的损害时,这并不令人惊讶。

图1:SpaceX经历了首次与新型冠状病毒疫情相关的火箭发射延迟,并宣布任务无限期推迟

腾讯科技讯 3月24日消息,据外媒报道,在负责制造SAOCOM 1B卫星有效载荷的阿根廷实施严格的旅行限制后,美国太空探索技术公司SpaceX原定的下次火箭发射被无限期推迟,这是新型冠状病毒疫情对该公司造成严重影响的第一个迹象。

这颗重约3000公斤的SAOCOM 1B雷达卫星离开Bariloche生产工厂,于2月23日左右抵达卡纳维拉尔角,此前预计其最早将于3月30日发射。然而,大约在同一时间,中国境外开始感受到新型冠状病毒疫情的影响。

现在,SAOCOM 1B正被安置在卡纳维拉尔角空军站(CCAFS)的SpaceX有效载荷处理设施中,在可预见的未来,似乎将不得不等待来自阿根廷和其他国家的团队才能进入其中,并为发射做准备。

虽然推迟发射是不可避免的,但在世界上数十个国家正在考虑(或已经颁布)极端对策以减轻新型冠状病毒疫情将造成的损害时,这并不令人惊讶。

值得庆幸的是,一旦阿根廷航天局(CONAE)的员工能够为SAOCOM 1B做好飞行准备,这项任务仍将创造历史,这标志着半个多世纪以来火箭首次从美国东海岸沿极地轨道发射。

与此同时,SpaceX虽然不会获得任何收入,但也有办法潜在地利用这段糟糕的时间,利用客户发射延误导致的意外停机时间。其他SpaceX发射仍在按计划进行,但计划随时可能改变,下次发射现在可能是另一次星链卫星发射任务。

图2:这是SAOCOM 1B地球观测卫星在被运往佛罗里达之前的最后一次测试和检查

2018年10月,SpaceX首次使用西海岸着陆台(LZ-4)从范登堡空军基地(VAFB)设施成功发射了SAOCOM 1B的前身,即SAOCOM 1A卫星。自那以后,该卫星始终在太空中成功运行,为科学家、农民和更多人提供高质量的卫星雷达和地球观测数据。

作为一个由两颗卫星组成的网络,CONAE又花了15个月左右的时间制造和组装其姊妹卫星,并在2019年12月组装完毕。在2020年1月和2月完成了几项额外的机械和电气测试以验证卫星的健康状况后,SAOCOM 1B被装载在俄罗斯安东诺夫货机上,直接飞往佛罗里达州的肯尼迪航天中心(KSC),降落在美国宇航局航天飞机曾经使用的跑道上。

图3:猎鹰9号火箭B1048助推器的SLC-4E发射架和LZ-4发射架

在日益严重的全球新型冠状病毒疫情爆发后不久,阿根廷政府决定暂时禁止国际旅行,而公民现在面临着更严格的限制,以合法地执行社会隔离措施。不出所料,科学卫星发射没有赢得豁免权,这意味着阿根廷航天局现在几乎不可能从佛罗里达州往返运送人员和补给。而对于像卫星发射这样复杂的活动来说,这是十分必要的。

因此,SpaceX的SAOCOM 1B发射将被推迟,直到阿根廷能够放松国内和国际旅行限制,具体时间表谁都不知道。

在商业任务无限期推迟之前,SpaceX第七次专用星链(Starlink)卫星发射,预计不会早于2020年4月进行,也就是SAOCOM 1B于3月30日发射后不久。然而,SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)和另一名高管最近透露,SpaceX建造星链卫星的速度快于它发射卫星的速度,每天可生产多达6颗卫星。

图4:据称SpaceX位于华盛顿州雷德蒙德的卫星工厂能够在短短10天内制造出将要发射的60颗卫星

因此,SpaceX可能会有大量积压的卫星,这些卫星已经准备好发射,要么等待运输,要么已经在佛罗里达州。2020年,SpaceX在大约11周内完成了4次60颗星链卫星的发射,平均每次任务间隔不到3周。即使SpaceX的星链卫星工厂每月平均每天只生产4-5颗卫星,这也意味着该公司仍在为每批60颗卫星额外制造至少20-40颗卫星。

换句话说,如果猎鹰9号火箭助推器、上级和有效载荷整流罩已经准备好发射,或者SAOCOM 1B客户CONAE愿意让SpaceX使用它的火箭(可能性要小得多),该公司完全可以利用内部星链卫星发射取代其清单上的外部任务。这将减少公司员工因疫情而耽搁的时间,此举本身不会节省资金,但会更有效地分配将被浪费的资源。然而,就目前而言,我们以及世界其他地区将不得不拭目以待。(腾讯科技审校/金鹿)

免责声明:本站所有信息均搜集自互联网,并不代表本站观点,本站不对其真实合法性负责。如有信息侵犯了您的权益,请告知,本站将立刻处理。联系QQ:1640731186
友荐云推荐
热网推荐更多>>